October, la plataforma líder en crowdlending de Europa nos ha concedido una entrevista. Repasaremos su historia, la accesibilidad de la financiación de las pymes y cuales son los retos que tienen por delante. En primer lugar haremos un breve resumen sobre October, su historia, a lo que se dedica y como es su situación en el mercado en España y el UE para después dar paso a unas preguntas muy interesantes sobre el mercado Español.

October

October nació a raíz de los cambios regulatorios que tuvieron lugar en Francia en 2014, ofreciendo a las pymes una nueva vía para obtener financiación, más allá de los bancos. Desde el principio, teníamos la ambición de ser una entidad europea y una vez obtuvimos la autorización de la CNMV, empezamos nuestra actividad en España. Hoy, las empresas pueden obtener préstamos pidiendo prestado directamente a inversores particulares e institucionales a través de nuestra plataformas de crowdlending.

El primer préstamo se canalizó en abril de 2015 a Alain Ducasse Entreprise, la empresa del famoso chef francés. Hoy, la comunidad de más de16.000 inversores de October ha prestado más de 260 millones de euros a empresas. De esta manera, October se convirtió en 2017 en el Marketplace de préstamos a empresas líder en Europa.

¿Cómo fueron los primeros años en España?

Cuando entramos en España, las fintech estaban en boca de todos. Sin embargo, la mayoría estaban enfocadas hacia el particular y pocas estábamos enfocadas hacia la empresa. Tuvimos que hacer mucho trabajo de concienciación para que todo el mundo supiera que es October y como puede ayudar a las pymes. Y no tardamos mucho en lanzarnos a lo grande.

En octubre de 2016 abrimos la oficina en Madrid y en febrero de 2017 lanzamos el primer proyecto. Al poco tiempo, publicamos el proyecto más grande de crowdlending, 1 millón de euros, destinados a financiar la apertura del Hard Rock Café de Valencia. Esta operación enseñó a mucha gente el potencial del crowdlending y la utilidad para las empresas.

¿Cómo es el acceso al crédito de las empresas españolas hoy en día?

Hoy en día hay más opciones que hace 10 años. El problema no es solo el acceso sino el conocimiento de alternativas a la vía tradicional. Debemos trabajar para que las empresas sepan que hay opciones más allá de la banca tradicional y, así, puedan obtener toda la financiación que necesitan para crecer.

¿Cuál es el grado de conocimiento de la financiación alternativa por parte de la pyme?

Por ahora hay poco conocimiento. Antes, las pymes sólo podían acudir al banco para obtener financiación. Sin embargo, desde la creación de la Ley 5/2015 que regula a las plataformas como October, las empresas, da igual su tamaño, pueden acudir más allá de la banca. Si es cierto que hemos visto una progresión desde nuestra entrada en España en 2016, pero aún queda mucho por hacer.

Para ayudar con este progreso, October lanzó el año pasado la iniciativa Crecer Juntos en Francia de la mano de 11 grandes grupos empresariales. Este año, se replicará la acción en España, con el objetivo de enseñar a las pymes las bondades de la financiación alternativa.

¿Cómo se puede acercar a la pyme este nuevo modelo de financiación?

La mejor manera es de la mano de socios como Alter Finance. Ellos conocen las necesidades de crecimiento de las empresas y les ayudan a impulsar su negocio, diversificar sus fuentes de financiación y encontrar un aliado financiero como October.

logo-alterfinance

 

Como plataforma de Crowdlending ¿Qué aporta October a las empresas?

October ofrece a las empresas simplicidad y rapidez en primer lugar. Además, no exigimos garantías reales a los empresarios. Por último, una de nuestras fortalezas, es la financiación de intangibles, objeto que en ocasiones un banco es reacio a financiar.

¿Qué tipo de operaciones son las que estáis impulsando hoy en día?

De todo tipo. Hemos financiado unas 600 empresas de todos los tamaños y sectores; y como podemos ir desde 30.000 € a 5.000.000 €, podemos financiar varios tipos de proyectos (contrataciones, i+d, reformas, adquisiciones…).

¿Cómo os influye la tecnología?

La tecnología es lo que nos permite ser ágiles de cara al cliente y a nivel interno. Donde el banco puede tardar semanas en dar una primera respuesta, nosotros lo hacemos en unos minutos. Además, no pedimos una cantidad masiva de papeleos y ofrecemos a los empresarios la opción de hacerlo todo online, sin necesidad de desplazarse a una oficina.

Lendix ha pasado a llamarse October, ¿cuál es el porqué?

En junio de 2018, pasamos nuestra 3ª ronda de financiación de 32M€. El objetivo de esta última ronda era ayudarnos con nuestro crecimiento internacional, de hecho, fue la primera vez que October incluía accionistas de fuera de Francia. En el marco de esta expansión internacional, vimos que un nombre como Lendix tenía dos factores: “Lend” proviene de la palabra anglosajona “prestar”. Queremos ir más allá del préstamo tradicional y un nombre como Lendix nos encasillaba mucho.

De hecho, ya hemos abierto la opción de hacer Renting. Por otra parte, el “ix” tenía una connotación francesa. Nuestro origen es francés pero nuestra identidad es europea, por lo que queríamos un nombre que pudiera decirse en todos los idiomas, genérico y que no se asocie a un producto en particular.

De ahí October – el mes que nacimos en Francia y en España.

¿Cuáles son vuestros retos en España?

El reto principal es el de enseñar las bondades de este tipo de financiación y mostrar que la diversificación de las fuentes de financiación abre más puertas para las empresas a la hora de crecer.

España es un país altamente bancarizado, y con los cambios en el sector financiero que ha habido desde la crisis es esencial enseñar a las empresas españolas y ayudarlas a salir de su zona de confort para crecer.

 

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